Temples d'Abou Simbel

Ce site, les temples d'Abou Simbel, au sud d'Assouan, le long des rives du lac Nasser, est le plus célèbre de toute l'Égypte après les pyramides de Gizeh. Construit par le plus grand des pharaons, Ramsès II, qui l'a fait également connu sous le nom de Temple de Ramsès II ou Ramsès II, ces immenses temples taillés dans la roche marquaient la frontière sud de l'Empire égyptien avec la Nubie à l'apogée de sa puissance pendant la Nouvel Empire. 

Ils étaient destinés à transmettre le pouvoir des dirigeants égyptiens à quiconque posait les yeux sur eux. Les quatre statues gardant la porte du plus grand de ces temples sont les plus grandes sculptures qui survivent de l'ancienne ère pharaonique.

 

Où sont situés les temples d'Abou Simbel ?

Les temples d'Abou Simbel sont situés à Abou Simbel, un petit village d'Assouan en Haute-Égypte près de la frontière avec le Soudan sur la rive ouest du lac Nasser.

 

Pourquoi les temples d'Abou Simbel ont-ils été construits ?

Les temples jumeaux ont été construits pour servir de monument durable au roi et à sa reine Nefertari, et commémorer sa victoire à la bataille de Kadesh.

 

La redécouverte des temples d'Abou Simbel

Après avoir été perdus de la civilisation pendant un certain temps, les temples d'Abou Simbel ont été redécouverts en 1813 par l'explorateur suisse John Lewis Burckhardt. Les temples avaient été oubliés depuis longtemps et les sables du désert avaient recouvert tout sauf le sommet des têtes des immenses statues devant leurs entrées. 

Depuis 1909, date à laquelle le sable a finalement été déblayé, ces temples jumeaux sont devenus le site le plus célèbre du sud de l'Égypte.

 

Déplacement des temples d'Abou Simbel

En raison de la montée des eaux du Nil qui était sur le point de résulter de la construction du haut barrage d'Assouan, les temples jumeaux d'Abou Simbel étaient menacés. Les temples d'Abou Simbel ont été déplacés afin de sauver les anciens temples des eaux du Nil. 

Les temples d'Abou Simbel ont été démantelés et déplacés en 1968 sur le plateau désertique à 64 mètres au-dessus et à 180 mètres à l'ouest de leur site de construction d'origine. Déplacer les temples n'était pas un travail; c'était un travail énorme. Il s'agissait de couper les temples en morceaux pesant entre 3 et 20 tonnes et de les réassembler exactement tels qu'ils étaient sur le nouveau site. Il a fallu près de cinq ans pour terminer le déménagement.

 

A quoi ressemblent les temples d'Abou Simbel ?

Il y a deux temples. Le premier est le Grand Temple qui est dédié à Ramsès II lui-même et le second temple, le Petit Temple, qui est dédié à sa femme la reine Néfertari.

 

Grand Temple

Le Grand Temple d'Abou Simbel a mis environ vingt ans à être construit. Également connu sous le nom de temple de Ramsès II, il était dédié aux dieux Amon, Ra-Horakhty et Ptah, ainsi qu'au grand roi Ramsès lui-même. Il est généralement considéré comme le plus grand et le plus beau des temples commandés sous le règne de Ramsès II et l'un des plus beaux d'Égypte.

L'entrée du Grand Temple est flanquée de quatre statues colossales sur sa façade, statues de 20 m de haut, chacune représentant Ramsès II assis sur un trône. La façade du temple principal est ornée de hiéroglyphes qui commémorent la grande victoire de Ramsès II à la bataille de Kades.

En entrant dans le grand temple, il y a une série de salles, dédiées à Ramsès lui-même et aux membres importants de sa famille. La dernière salle, le sanctum sanctorum, reste dans l'obscurité tous les jours sauf deux jours par an. Cela n'a pas été fait par hasard, il a fallu une large connaissance des sciences, des mathématiques, de l'architecture et de l'astronomie pour arriver à ce résultat. 

 

Petit temple

Le second temple, le Petit Temple, est dédié à la déesse Hathor. Bien que nettement plus petit que le premier, il a été construit pour honorer l'épouse préférée de Ramsès, Nefertari. La reine apparaît sur un pied d'égalité avec le pharaon. Il est également connu sous le nom de Temple d'Hathor et de Néfertari. 

La façade taillée dans la roche du temple est ornée de deux groupes de colosses séparés par la grande porte.

 

Alignement du Soleil avec le Temple de Ramsès II, Abou Simbel

Le plus grand temple est aligné avec le soleil, donc deux fois par an, le soleil brille dans ses recoins les plus profonds pour illuminer une statue de Ramsès et des dieux auxquels le temple est dédié.

Les anciens architectes ont positionné le temple de manière à ce que la lumière du soleil atteigne la salle le 22 février, jour anniversaire de son accession au trône et le jour de son anniversaire, le 22 octobre. A ces deux dates, le soleil se lève et illumine le couloir du temple, et trois des quatre statues dans le sanctuaire. Les trois premières statues sont celles du pharaon Ramsès II, Ra (le dieu du soleil) et Ammon (le roi des dieux). Ramsès faisait partie des dieux car, comme les autres pharaons, il se considérait comme un dieu. La quatrième statue reste dans les ténèbres car elle représente Ptah, le dieu des ténèbres. Cette statue n'a jamais vu la lumière du soleil depuis plus de 3,200 XNUMX ans.

 

Qu'est-ce que le Festival du Soleil d'Abou Simbel ?

Deux fois par an, des gens du monde entier se réunissent dans les temples d'Abou Simbel pour célébrer les anciens Égyptiens et tout ce qu'ils ont accompli. Bien nommé Sun Festival, la chambre centrale du temple est illuminée par le soleil.

 

Quand est le festival du soleil d'Abou Simbel ?

Le Festival du Soleil d'Abou Simbel a lieu les 22 février et 22 octobre de chaque année en grande pompe avec plusieurs milliers de personnes se rassemblant tôt le matin pour voir ce témoignage des connaissances et des compétences que les anciens Égyptiens possèdent pour aligner le temple si parfaitement. .

 

Comment se rendre aux temples d'Abou Simbel ?

Les temples sont situés à plusieurs heures de route, au sud d'Assouan, mais la plupart des touristes arrivent en fait à Abou Simbel en avion. Le vol depuis Assouan ne dure que 30 minutes et il y a deux vols par jour, programmés pour que les touristes aient environ deux heures à passer dans les temples.

Il est également possible de visiter Abou Simbel en participant à une croisière sur le lac Nasser. Ces navires s'amarrent juste devant les temples afin que les passagers aient la chance de voir les temples au clair de lune et à la lumière du petit matin.

 

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